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PRESENTATION GENERALE DE MAYOTTE / GEOGRAPHIE

Petite île de 374 km2 située dans le sud-ouest de l'océan Indien, a l'entrée du Canal Mozambique entre l'Afrique et Madagascar, Mayotte est située a 1500 km de la Réunion et 8000 km de la France métropolitaine.

Le territoire est composé de deux îles principales, Grande Terre (365 km2) et Petite Terre (10 km2), ainsi que d'une trentaine de petits îlots séparés de la haute mer par un récif corallien de 197 km de long. Cette barriere isole un lagon de 1500 km2, réputé comme l'une des plus vastes et des plus grands du monde. Il est large de 3 a 15 km et sa profondeur atteint au maximum 90 metres. Les balaines a bosse viennent notamment entre le début du mois de juillet et la fin du mois d'octobre profiter de ses eaux calmes pour mettre bas et s'accoupler. Dauphins, corraux, tortues et de multiples especes de poissons en font aussi sa richesse.

Mayotte est une île volcanique. C'est la plus ancienne de l'archipel des Comores, ce qui explique un relief relativement bas et le fait que le sol soit principalement composé de roches volcaniques, de calcaire et d'argile.

Les cinq principaux sommets sont, du Nord au Sud : le mont Dziani Bolé (472 m), le mont Mtsapéré (572 m), le mont Combani (477 m), le mont Bénara (660 m), et le mont Coungui (594 m). Les terres accueillent une végétation tropicale abondante et abritant des especes animales parfois endémiques. Le maki a par exemple été reconnu depuis peu comme une espece endémique. Le relief est tres accidenté, 63 % de la surface de Grande-Terre étant caractérisée par des pentes supérieures a 15 % et/ou des terres situées a plus de 300 m d'altitude. Les rares étendues plates, propices a l'installation des hommes, sont contenues dans l'étroite bande littorale de l'île.

Le climat est de type "tropical humide", divisé en deux saisons de 6 mois : d'octobre a mars, l'été austral, autrement appelé saison des pluies car 80 % de la pluviométrie annuelle y est concentré. Le taux d'humidité et la chaleur sont alors particulierement élevés. Bien que l'île soit protégé par Madagascar, a l'Est, et par l'Afrique, a l'Ouest, le risque de cyclonique est alors réel. L'hivers austral s'étend quant a lui d'avril a septembre. La température y est plus douce, la moyenne annuelle restant néanmoins de 25,6°C. La pluviométrie annuelle moyenne varie entre 1000 et 2000 mm.